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Rep. Craddick, Tom

District 82

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Crane, Upton, Midland, Martin, Dawson

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Biography

When Tom Craddick was 25 years old, he decided to seek office in the Texas House of Representatives as a (party) from his hometown of Midland. At the time, Texas was a one-party state, and many thought him foolhardy. His father, R. F. Craddick, warned the young Ph.D. student at Texas Tech University against it. "Texas is run by Democrats," he told him. "You can´t win." But Craddick proved his father and many others wrong, and was elected as one of only nine (party) in the 150-seat House.

His tenure has been characterized by landmark events. His initial years at the Capitol were focused on revitalizing the Texas GOP, but in 1971 he gained respect from both sides when he joined a bipartisan group of reformists dubbed "The Dirty 30" that was pushing for changes in House Ethics. In 1975, Speaker Bill Clayton appointed Craddick as the first (party) committee chairman in 100 years, and he continued to hold chairmanships under Clayton´s successors, Gib Lewis and Pete Laney.

On January 11, 2003 he made state history when, subsequent to his 34-year tenure in the Texas House of Representatives, he became the first (party) Speaker—after helping gain the (party) Majority in the House-for the first time in more than 130 years.

Craddick served as speaker from January 2003 - January 2009. During that time, Texas went from a $10 billion budget shortfall to a $10 billion budget surplus. The legislature passed landmark tort reform which reduced frivolous lawsuits and reversed skyrocketing medical liability insurance costs, resulting in more doctors moving to Texas and expanding access to care. The legislature also passed the largest property tax cut in Texas history under Craddick´s watch, and reformed a school finance system that had been ruled unconstitutional by the Texas Supreme Court.

As Speaker, Craddick demonstrated an appreciation for diversity and bipartisanship by appointing a record number of women and minorities -- including 12 Democrats -- as chairmen.

Craddick is also a successful businessman. He owns Craddick Properties, a Midland investment business, and is president of Craddick, Inc.

Craddick holds both a Bachelor of Business Administration and a Master of Business Administration from Texas Tech University. Craddick married the former Nadine Nayfa, a native of Sweetwater, in 1969. They have two children, Christi and Thomas Russell, Jr. Their son, Tommy, married the former Laura Parker in 2004. Craddick and Nadine have a grandson, Tripp, and two granddaughters, Claire and Catherine.

Cuando Tom Craddick tenía 25 años, decidió postularse para la Cámara de Representantes de Texas para representar al Partido Republicano desde su ciudad, Midland. En aquel entonces, Texas era un estado con un solo partido y muchos pensaron que era una insensatez. Su padre, R. F. Craddick, le aconsejó al joven estudiante de doctorado en la Universidad Texas Tech que no lo hiciera. "Texas es territorio demócrata", le dijo. "No puedes ganar". Pero Craddick demostró que tanto su padre como muchos otros se equivocaban y resultó elegido uno de los nueve miembros del Partido Republicano entre los 150 escaños de la Cámara.

Su mandato estuvo marcado por acontecimientos históricos. Sus primeros años en el capitolio estatal se centraron en revitalizar al GOP de Texas, pero en 1971 se ganó el respeto de ambos bandos cuando se unió a un grupo bipartito de reformistas denominado “The Dirty 30” (los 30 sucios) que abogó por cambios en el Comité de Ética de la Cámara. En 1975, el presidente de la Cámara, Bill Clayton, nombró a Craddick como el primer presidente republicano de un Comité en 100 años, cargo que renovó con los sucesores de Clayton, Gib Lewis y Pete Laney.

El 11 de enero de 2003, hizo historia cuando, después de 34 años en la Cámara de Representantes de Texas, se convirtió en el primer presidente republicano de la Cámara, después de ayudar al partido a ganar la mayoría en la Cámara por primera vez en más de 130 años.

Craddick fue el presidente de la Cámara desde enero del 2003 hasta enero del 2009. Durante ese tiempo, Texas pasó de un déficit presupuestario de $10 mil millones a un superávit presupuestario de $10 mil millones. La legislatura aprobó una reforma histórica de agravios que redujo las demandas frívolas y revirtió el disparo de los costos por seguro y responsabilidad médica, lo cual resultó en que más médicos se mudaran a Texas y se ampliara el acceso a la atención de salud. La Legislatura también aprobó el mayor recorte de impuestos a la propiedad en la historia de Texas bajo la supervisión de Craddick, y reformó un sistema de financiamiento escolar que había sido declarado inconstitucional por la Corte Suprema de Texas.

Como presidente, Craddick demostró su aprecio por la diversidad y el bipartidismo al nombrar a un número récord de mujeres y minorías, incluidos 12 demócratas, como presidentes de comités.

Craddick también es un exitoso hombre de negocios. Es representante de ventas de Anchor Drilling Fluids USA, LLC, dueño de Craddick Properties, una empresa de inversión de Midland, y presidente de Craddick, Inc.

Craddick obtuvo su título y maestría en Administración de Empresas de la Universidad Texas Tech. Se casó con Nadine Nayfa, nativa de Sweetwater, en 1969, y tienen dos hijos, Christi y Thomas Russell Jr. Su hijo, Tommy, se casó con Laura Parker en el 2004. Craddick y Nadine tienen un nieto, Tripp, y dos nietas, Claire y Catherine.

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