Texas House Member

Rep. Dukes, Dawnna

District 46


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Travis (part)



Dawnna Dukes, an eleven-term member of the Texas House of Representatives and a proud third-generation native of District 46, continues to be a respected member of the Appropriations Committee. She remains a strong advocate for art, music, parks, libraries, and the preservation of Texas' rich history as Vice-Chair of the Culture, Recreation and Tourism Committee. In addition, she has served as Chair of the Select Committee on Child Protection; as Chair of the Special Issues Committee on Appropriations; as Vice Chair of the Committee on Ethics; as a member of the Stimulus Subcommittee on Appropriations; on the Joint Task Force on the Use of Sales Tax on Sporting Goods; on the Medicaid Reform Legislative Oversight Committee; on the Business and Industry Committee; and on the Environmental Regulation Committee.


As an active member of the Texas House of Representatives, Dukes has led the fight to improve public and higher education by requiring school districts to inform parents of uncertified instructors teaching in the classroom, by advocating for increases in funding for early childhood education and by promoting dropout prevention programs. Dukes worked tirelessly to ensure an across the board pay raise for every full-time teacher, counselor, and school nurse. Dukes has been instrumental in the fight to keep low-performing neighborhood schools open and ensuring they are provided with the necessary tools to succeed. She has also fought to make college more accessible to low income students by co-sponsoring the 100 million dollar TEXAS Grant Program and co-authoring legislation to establish the Texas Tomorrow Fund II. Dukes coauthored legislation that helps identify and analyze the critical issues affecting graduation rates in order to implement methods that will be effective in increasing the number of students who earn a postsecondary degree, a vital step in the effort to bring Texas to the forefront of academic success.


In her commitment to increase school safety and build safer communities, Representative Dukes created tougher penalties against gang recruitment and activity, expanded the "gun free school zones" provision, and protected a child's right to due process under the law by requiring that proper counsel be provided to youth during law enforcement interrogations. Dukes expanded unemployment compensation to allow victims of domestic abuse to have an independent source of income. She also strengthened protective orders to ensure that victims of child, spousal, adult and elder abuse receive greater protection. She sought to improve the rights of minors by providing them with access to emergency shelters in order to protect their physical health and safety. Representative Dukes passed landmark legislation to prevent teen dating violence, requiring all school districts in Texas to include a teen dating violence identification and education program into their campus safety programs. She coauthored legislation to address the devastating effects school bullying has on students, families, and communities across Texas. School districts are now required to adopt policies that teach staff how to identify and respond to school bullying, including cyber bullying.


Since 2003 Representative Dukes has been an active member of the powerful Appropriations Committee. She was instrumental in securing $182 million for the preservation of state parks as the Chair of Budget and Oversight of the Culture, Recreation and Tourism Committee. As Chair of the subcommittee on Specials Issues, Representative Dukes engineered a $500 million across the board pay raise for all state employees and targeted pay raises for public safety employees. She also provided $200 million from the System Benefit Fund for a 10% electricity rate discount for low income Texans.


Dukes has become a chief architect in crafting agency budgets and influencing policy within health and human services due to her veteran position on the Appropriations Subcommittee on Health and Human Services. She has been especially active in the reformation of the Department of Family and Protective Services (DFPS) and in providing the resources needed to keep children safe while preserving the integrity of the family unit. Most recently she created the Protect Our Kids Commission comprised of experts in the community to develop recommendations and identify resources necessary to reduce fatalities from child abuse and neglect.


In her commitment to ensure access to affordable housing, Representative Dukes joint authored the creation of a homestead preservation district in Austin. It grants cities the tools to help increase home ownership, provide affordable housing, and prevent the involuntary loss of homesteads by existing low-income and moderate-income homeowners living in neighborhoods experiencing rising property values, such as in Central East Austin. In 1999, Representative Dukes engineered comprehensive legislation to improve the State's Historically Underutilized Business program that leveled the playing field for women and minority-owned businesses in the competition for and the awarding of state contracts. She received national recognition for her legislative efforts to promote the increased participation of women and minority-owned businesses in Texas by being named State Legislator of the Year by the National Association of Small Disadvantaged Businesses.

In her efforts to create jobs and stimulate the economy, Dukes created the Texas Moving Image Industry Incentive Program (TMIIIP) securing $60 million in incentives to bring Texas into the forefront of the competitive film industry. During the past seven years, the program has been responsible for the creation of more than 15,000 jobs and $958 million in salaries to Texas residents or in goods purchased in the state.

In 2011 Representative Dukes sponsored Senate Bill 501, creating the Interagency Council for Addressing Disproportionality to address systemic disparities among children who are members of racial or ethnic minority groups involved in the foster care, healthcare, special education, juvenile justice and criminal justice systems.

Dukes is a graduate of Texas A&M University with a B.S. in Psychology. She is the owner of DM Dukes and Associates, Inc., a consulting firm; a member of the Links, Inc.-Austin Chapter and a member of Alpha Kappa Alpha Sorority, Inc.-Beta Psi Omega Graduate Chapter.

Dukes has traveled extensively as an ambassador for the State of Texas and the United States. In 1995, Dukes was one of eight legislators chosen from the United States to be part of the American Council of Young Political Leaders (ACYPL) delegation to Taiwan. She was also selected by ACYPL and an ancillary group, the Atlantic Association of Young Political Leaders (AAYPL), to represent the United States in a conference on the future of NATO in the 21st century with Canadian and European counterparts in Brussels, Belgium. During her second term, Dukes was among four individuals nationwide to be selected by the Japan Society to become a 1997 Local Public Policy Fellow. For two months, Dukes traveled through Japan to research and write about women-owned business and race and gender relations in Japan.

Due to her consistent crusade for the equality of all people, she was named the 1999 Outstanding Human Rights Advocate by the Human Rights Campaign. In 2002, Representative Dukes was presented with the YWCA Woman of the Year award for her dedication and work in public policy and government services. She received the 2010 Distinguished Public Service Award by the National Forum of Black Public Administrators for her work in public servitude. In recognition of her advocacy for youth of all ages, Representative Dukes was named the 2010 Texan of the Year by the Boys and Girls Clubs of Central Texas.

Dukes has been recognized by a variety of organizations for her work in the legislature. Due to her steadfast commitment in protecting children and strengthening families, Dukes received the TexProtects Children's Champion Award in 2009. In recognition of her advocacy for youth of all ages, Dukes was named the 2010 Texan of the Year by the Boys and Girls Clubs of Central Texas. She received the CommunityCare Champion for Children Award in 2011. In 2013 Dukes was awarded the Texas CASA Big Voices for Little Texans Award and the Lifesaver Award. Her vigilant work on film incentives earned the 2010 Distinguished Boyd Vance Award and an award at the 2010 Texas Black Film Festival Award in Dallas.

Dawnna Dukes, miembro por once períodos en la Cámara de Representantes de Texas y, con orgullo, la tercera generación de su familia oriunda del Distrito 46, sigue siendo respetada como miembro del Comité de Asignaciones Presupuestarias. En su calidad de Vicepresidenta del Comité de Cultura, Recreación y Turismo, sigue respaldando con firmeza las artes, la música, los parques, las bibliotecas y la conservación de la rica tradición de Texas. Se ha desempeñado también como presidenta del Comité Especial para la Protección Infantil, presidenta del Comité de Asuntos Especiales para las Asignaciones Presupuestarias, vicepresidenta del Comité de Ética, miembro del Subcomité de Estímulos para Asignaciones Presupuestarias, del Grupo de Trabajo Conjunto para el Uso de Impuestos a las Ventas de Bienes Deportivos, del Comité Supervisor Legislativo para la Reforma de Medicaid, del Comité de Industria y Negocios y del Comité de Reglamentación Ambiental.


Como miembro activo de la Cámara de Representantes de Texas, Dukes ha liderado la batalla para mejorar la educación pública y la enseñanza superior, exigiendo a los distritos escolares informar a los padres de familia la presencia de instructores no certificados en los salones de clase, abogando por el incremento de la financiación para la educación de la primera infancia y promoviendo programas para evitar el abandono de los estudios. Dukes laboró incansablemente para asegurar un aumento salarial universal para todos los profesores, consejeros y enfermeras de tiempo completo de las instituciones escolares. Asimismo, Dukes ha contribuido positivamente en la batalla para mantener abiertas las escuelas de los vecindarios de bajo desempeño y asegurar que estas reciban las herramientas necesarias para alcanzar el éxito. Ha luchado, también, para que los estudiantes de bajos ingresos puedan acceder a los estudios universitarios, ya que copatrocinó el programa de subvenciones TEXAS (de $100 millones) y fue coautora de la legislación destinada a establecer el Texas Tomorrow Fund II. Dukes fue coautora de la legislación que contribuye a identificar y analizar los asuntos críticos que afectan el índice de graduación, con el fin de poner en práctica métodos efectivos para aumentar el número de estudiantes que obtienen su diploma postsecundario; se trata de un paso esencial en las iniciativas para llevar a Texas a la vanguardia del éxito académico.


Como parte de su compromiso para lograr más seguridad en los centros educativos y en las comunidades, la representante Dukes ha impuesto penas más severas contra el reclutamiento y las actividades de las pandillas, ampliado la estipulación de “zonas escolares sin armas de fuego” y protegido el derecho de los menores a tener las debidas garantías judiciales conforme a la ley, al exigir que se ofrezca a estos un asesor jurídico adecuado durante los interrogatorios por parte de las autoridades. Dukes ha ampliado los subsidios de desempleo para permitir a las víctimas de violencia doméstica contar con una fuente de ingresos independiente. También ha fortalecido las órdenes de protección judicial para asegurarse de que las víctimas de abuso de menores, cónyuges, adultos y ancianos reciban mayor protección. Buscó mejorar los derechos de los menores al darles acceso a los albergues de emergencia con el fin de proteger su salud física y su seguridad. La representante Dukes ha logrado que se aprueben leyes históricas para evitar la violencia durante las citas de adolescentes, al exigir a todos los distritos escolares de Texas incluir en sus programas de seguridad del campus un programa de identificación y educación contra la violencia en las citas de adolescentes. Fue coautora de la legislación que busca abordar los devastadores efectos del hostigamiento escolar [bullying] en los estudiantes, las familias y las comunidades de todo Texas. De ahora en adelante, se les exige a los distritos escolares adoptar políticas para enseñar a su personal a identificar y responder al hostigamiento escolar, incluido el hostigamiento por Internet.


Desde 2003, la representante Dukes ha sido un miembro activo del poderoso Comité de Asignaciones Presupuestarias de la Cámara. En su condición de directora de presupuesto y supervisión del Comité de Cultura, Recreación y Turismo, Dukes contribuyó positivamente para asegurar $182 millones para la preservación de los parques estatales. Como directora del Subcomité de Asuntos Especiales, la representante Dukes planificó un aumento salarial generalizado ($500 millones) para todos los empleados estatales, así como una selección de aumentos salariales para los empleados de la seguridad pública. También aseguró $200 millones provenientes del Fondo de Beneficios del Sistema para obtener un descuento del 10% en las tarifas eléctricas para los texanos de bajos ingresos.


Dukes se ha convertido en la creadora principal de los presupuestos de las agencias, y ha influenciado las políticas de salud y servicios sociales gracias a su veterano puesto en el Subcomité de Asignaciones Presupuestarias para la Salud y Servicios Sociales. Ha sido particularmente activa en la reforma del Departamento de Servicios para la Familia y de Protección (DFPS) y en el suministro de los recursos necesarios para mantener protegidos a los niños al mismo tiempo que se mantiene la integridad de la unidad familiar. Recientemente, creó el Comité Protect Our Kids (Protejamos a Nuestros Niños), integrado por expertos de la comunidad, con el fin de proporcionar recomendaciones e identificar los recursos necesarios para reducir las muertes a causa del abuso y la negligencia infantil.


Como parte de su compromiso para garantizar el acceso a una vivienda de precio razonable, la representante Dukes fue coautora en la creación de un distrito de preservación de hogares en Austin, que le provee a las ciudades las herramientas para ayudar a aumentar la posesión de vivienda, a ofrecer vivienda a precio razonable y a evitar la pérdida involuntaria de vivienda por parte de los propietarios actuales de ingresos bajos y moderados, residentes en los barrios donde se presenta un aumento del valor de la propiedad, p. ej. en Central East Austin. En 1999, la representante Dukes redactó una legislación exhaustiva para mejorar el Programa de Negocios Históricamente Subutilizados del Estado, que igualó las condiciones para los negocios propiedad de mujeres y minorías étnicas cuando compiten y les son adjudicados contratos estatales. Sus esfuerzos legislativos para promover una mayor participación de negocios propiedad de mujeres y minorías étnicas en Texas la hicieron acreedora a un reconocimiento nacional, al ser nombrada Legisladora Estatal del Año por parte de la Asociación Nacional de Negocios Pequeños y Desfavorecidos.

Como parte de sus iniciativas para crear empleo y estimular la economía, Dukes creó el Programa de Incentivos para la Industria Cinematográfica de Texas (TMIIIP) y logró asegurar $60 millones en incentivos para poner a Texas en la vanguardia de la competitiva industria cinematográfica. En el curso de los últimos siete años, el programa ha sido responsable por la creación de más de 15,000 empleos y $958 millones en salarios para residentes de Texas, o en bienes comprados en el estado.

En el 2011, la representante Dukes patrocinó el proyecto de ley 501 del Senado, por medio del cual se creó el Comité Interagencias para Contrarrestar la Desproporción, destinado a corregir las disparidades sistémicas entre los niños pertenecientes a minorías raciales o étnicas al pasar por hogares de acogida temporal, instituciones de cuidado de la salud y de educación especial, y el sistema de justicia juvenil y de justicia penal.

Dukes obtuvo su diplomado en Ciencias con especialización en Psicología en la Universidad de Texas A&M. Es propietaria de DM Dukes and Associates, Inc., empresa de consultoría, miembro de The Links, Inc., división Austin, y miembro de la Sororidad Alpha Kappa Alpha, Inc., división de graduados Beta Psi Omega.

Dukes ha viajado extensamente como embajadora para el estado de Texas y los Estados Unidos. En 1995, Dukes fue una de ocho legisladores seleccionados en Estados Unidos para participar en la delegación del Comité Estadounidense de Líderes Políticos Jóvenes (ACYPL) que se dirigió a Taiwán. ACYPL y un grupo secundario, la Asociación de Líderes Políticos Jóvenes del Atlántico (AAYPL), la seleccionaron también para representar a Estados Unidos en la conferencia sobre el futuro de la OTAN en el siglo XXI, celebrada con sus homólogos de Canadá y de Europa en Bruselas, Bélgica. Durante su segundo periodo, Dukes fue una de cuatro personas en todo el país en ser seleccionada por Japan Society para convertirse en Miembro de Política Pública Local de 1997. Durante dos meses, Dukes viajo a través de Japón para investigar y escribir sobre los negocios propiedad de mujeres y las relaciones raciales y de género en ese país.

Debido a su constante cruzada para lograr la igualdad de las personas, la Human Rights Campaign la nombró, en 1999, Defensora Sobresaliente de los Derechos Humanos. En el 2002, la representante Dukes recibió del YWCA el premio como Mujer del Año por su dedicación y su labor en la política pública y los servicios gubernamentales. Su labor como servidora pública también la hizo acreedora, en el 2010, al Premio a la Distinción en el Servicio Público, otorgado por el Foro Nacional de Administradores Públicos Afroamericanos. Como reconocimiento por su labor en defensa de los jóvenes de todas las edades, en el 2010, el Boys and Girls Clubs of Central Texas la nombró Texana del Año.

Por su labor en la legislatura, Dukes ha recibido el reconocimiento de diversas organizaciones. En el 2009, recibió el premio TexProtects Children's Champion por su invariable compromiso para proteger a los niños y fortalecer a las familias. Como reconocimiento por su labor en defensa de los jóvenes de todas las edades, en el 2010, el Boys and Girls Clubs of Central Texas la nombró Texana del Año. En el 2011, recibió el premio CommunityCare Champion for Children. En el 2013, Dukes recibió el premio Texas CASA Big Voices for Little Texans y el premio Lifesaver. Su atenta labor con los incentivos cinematográficos la hizo obtener, en el 2010, el premio a la distinción Boyd Vance y el premio del Festival de Cine Negro de Texas, en Dallas.


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