Texas House Member

Member Photo

Rep. Cortez, Philip

District 117

Email

Capitol Address:

Room E2.408

P.O. Box 2910

Austin, TX 78768

(512) 463-0269

(512) 463-1096 Fax

District Address:

2600 SW Military Dr. , Suite 211

San Antonio, Texas 78224

210-923-3638

210-923-3646 Fax

Bills Authored/Sponsored 87th Legislature:

Committees:

Counties Represented:

Bexar (part)

District:

Biography

A Southside San Antonio native, State Representative Dr. Philip Cortez, was first elected in 2012 to serve his lifelong community as state representative for District 117. He earned his Associate's degree from Palo Alto Community College in 2000 and a Bachelor of Arts in Political Science from the University of Texas at San Antonio in 2002. Representative Cortez later earned a Master of Public Administration from the University of Texas at San Antonio in 2007. He earned his Ph.D. in Educational Administration from the University of Texas at Austin in December 2017.

Prior to his position as a state representative, Rep. Cortez was elected in 2007 and re-elected in 2009 to the San Antonio City Council. As a councilman for District 4, he prioritized developing the district's neighborhoods and citywide improvement projects. He fought to improve police and fire departments, clean up parks, and modernize libraries throughout the district. Mayor Julian Castro selected Rep. Cortez to serve as Chairman of the Audit, Infrastructure and Growth Committees, President of the San Antonio Housing Trust Public Facility Corporation, and the Governance Committee.

In 2019, Rep. Cortez retired from the U.S. Air Force after proudly serving for 20 years. He served for seven years as an enlisted airman with the 433rd Airlift Wing at Lackland Air Force Base, eventually rising to Staff Sergeant. In 2006, Representative Cortez was commissioned as Second Lieutenant. He was deployed to the Middle East in April 2016 for six months to support Operation Inherent Resolve. Rep. Cortez was awarded a Commendation Medal (First Oak Leaf Cluster) for Outstanding Achievement during his deployment.

During his tenure as a state representative, Rep. Cortez has successfully passed legislation supporting veterans and their families, improving our public schools, protecting senior citizens, and bringing jobs to Bexar County. Additionally, he has continually stood up for property rights through annexation reform on behalf of West Bexar County citizens. In the 86th Legislative Session, he served on the House Appropriations Committee - Article II, Statewide Health Care Costs Select Committee, House Resolution Calendar Committee, and Vice-Chairman of the House Elections Committee. During the 2020 interim, he was appointed to the Texas Legislative Council.

For the 87th Legislative Session, Rep. Cortez was appointed as the Chairman of the House Committee on Urban Affairs, providing him the opportunity to shape all urban cities' goals and objectives. This nine-member committee oversees municipalities, including their creation, organization, and powers. The committee also has jurisdiction over the Texas Department of Housing and Community Affairs and the Texas Commission on Fire Protection. He is also serving on the Higher Education Committee, which will address education beyond high school. Rep. Cortez believes that education is the great equalizer, and he is proud to do his part to strengthen the knowledge base for Texans throughout the state.

Rep. Cortez is married to Debbie Cruz-Cortez, J.D. She received her law degree from SMU Dedman School of Law and now practices immigration and criminal defense in South Texas. They are proud to serve the residents of House District 117.

Un nativo de Southside San Antonio, el representante estatal Dr. Philip Cortez, fue elegido por primera vez en el 2012 para servir a su comunidad de toda la vida como representante estatal del distrito 117. Obtuvo su título de Palo Alto Community College en el 2000 y se graduó en Ciencias Políticas de la Universidad de Texas, en San Antonio, en el 2002. El representante Cortez luego obtuvo una maestría en Administración Pública de la Universidad de Texas en San Antonio en el 2007. Obtuvo su Ph.D. en Administración Educativa de la Universidad de Texas en Austin en diciembre del 2017.

Antes de su puesto como representante estatal, Cortez fue elegido en el 2007 y reelegido en el 2009 para el Concejo Municipal de San Antonio. Como concejal del distrito 4, priorizó el desarrollo de los vecindarios y los proyectos de mejora en toda la ciudad. Luchó para mejorar los departamentos de policía y bomberos, limpiar parques y modernizar bibliotecas en todo el distrito. El alcalde Julián Castro seleccionó al representante Cortez para servir como presidente de los comités de Auditoría, Infraestructura y Crecimiento; como presidente de la Corporación de Instalaciones Públicas del Fideicomiso de Vivienda de San Antonio y del Comité de Gobernanza.

En el 2019, el representante Cortez se retiró de las Fuerza Aérea de los EE. UU. después de servir con orgullo durante 20 años, durante los cuales, siete fueron como aviador alistado en la 433ª Ala de Transporte Aéreo en la Base de la Fuerza Aérea Lackland; eventualmente ascendiendo a sargento mayor. En el 2006, el representante Cortez fue comisionado como segundo teniente. Fue enviado a Medio Oriente en abril del 2016 durante seis meses para apoyar la Operación Inherent Resolve. El representante Cortez recibió una Medalla de Elogio (primer racimo de hojas de roble) por logros sobresalientes durante su despliegue.

Durante su mandato como representante estatal, el representante Cortez aprobó con éxito una legislación que apoya a los veteranos y sus familias, mejorando nuestras escuelas públicas, protegiendo a las personas mayores y generando empleos en el condado de Bexar. Además, continuamente defiende los derechos de propiedad mediante el anexo de reformas en nombre de los ciudadanos del oeste del condado de Bexar. En la 86.a sesión legislativa, trabajó en el Comité de Asignaciones Presupuestarias para el artículo II; en el Comité Selecto de Costos de la Atención Médica Estatal; en el Comité de Calendarios de Resoluciones, y fue vicepresidente del Comité de Elecciones. Durante el periodo intermedio del 2020, fue nombrado para servir en el Consejo Legislativo de Texas.

En la 87. sesión legislativa, el representante Cortez fue designado para presidir el Comité de Asuntos Urbanos de la Cámara, lo que le permitió modificar los objetivos y las metas urbanas de las ciudades. Este comité de nueve miembros supervisa las municipalidades, incluso su creación, su organización y sus alcances. El comité tiene también jurisdicción sobre el Departamento de Vivienda y Asuntos Comunitarios de Texas, y en la Comisión de Protección de Incendios de Texas. Asimismo, cumple funciones en el Comité de Educación Superior, que aborda temas de la educación después de la escuela secundaria. El representante Cortez cree que la educación es el mayor ecualizador, y se enorgullece de colaborar para fortalecer el acervo de conocimientos de los texanos en todo el estado.

El representante Cortez está casado con la Dra. Debbie Cruz-Cortez, J.D. Ella recibió su título en leyes de la Facultad de Derecho Dedman de SMU y, en la actualidad, es defensora en casos penales y de inmigración en el sur de Texas. Ambos se enorgullecen de trabajar para los residentes del distrito 117 de la Cámara.

Media

A letter to Governor Greg Abbott
Vice Chairman Cortez and Texas House Members Request New Election Procedures From Governor Abbott

Press Conferences:

All Press Conferences